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Cratere vulcanico



Un cratere vulcanico è una depressione circolare situata sulla vetta di un cono vulcanico, dalla quale fuorisce il materiale magmatico e piroclastico (lapilli e cenere vulcanica) prodotto durante un'eruzione.

Essendo entrambe delle depressioni circolari, i crateri e le caldere vulcaniche sono spesso confusi tra di loro. Tuttavia un cratere vulcanico è una depressione molto più piccola (le caldere infatti hanno diametri anche di svariati chilometri).


Il cratere vulcanico, a causa di frane e collassi generati da intense eruzioni vulcaniche, può avere una forma a ferro di cavallo.
Può essere profondo centinai di metri e a volte al suo interno vi può essere un lago o altre strutture vulcaniche (ad esempio coni vulcanici o duomi di lava).

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